1. SABER O QUE PROCURA 

É em função da questão ou do tema geral da pesquisa que pode distinguir o essencial do acessório.

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2. IDENTIFICAR O QUE ESTÁ REPRESENTADO

• Observar o título – fornece informação sobre o âmbito geográfico e temporal e o tipo de mapa: político, económico e demográfico.

Observar a legenda – refere os significados das cores e sinais convencionais utilizados.

Observar o mapa – descreve uma situação num determinado período? (então é um mapa estático); documenta uma evolução ? (então é um mapa dinâmico)

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3. ANALISAR O MAPA

A análise do mapa depende do tipo de mapa e das informações fornecidas.

Se o mapa representa:

Uma situação política, observa a importância territorial dos estados, limites, fases de expansão (em proveito e à custa de quem?), regime político, etc…

Uma situação económica, observa os diferentes tipos de produção e a sua localização; as correntes comerciais (de onde para onde?); localização e importância relativa dos diversos centros económicos, etc…

Uma situação demográfica, observa as zonas de maior ou de menor concentração populacional e sua localização, as correntes migratórias (de onde para onde?), etc…

Se o mapa representa uma mesma realidade histórica em tempos diferentes, observa e regista as diferenças

4. CONCLUSÃO

Se o mapa for estático, resume a informação proporcionada pela análise do mapa (conforme o ponto anterior), seguindo uma sequência lógica: por zonas geográficas, por tipo de informação recolhida.

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Se o mapa for dinâmico, refire a situação em cada período cronológico, destacando as permanências e mudanças.